全球學者、科學家、醫生激辯電子煙的危害

huoqi 電子煙有害嗎 2019-11-06 10:35:56
波特蘭州立大學化學教授大衛·佩頓(David Peyton)從未遭到過如此強烈的攻擊。

化學教授佩頓研究成果認為電子煙比香煙產生更多致癌甲醛

佩頓和其他化學家在大約5年前發現,電子煙有時會比普通香煙產生更多致癌的甲醛。當人們點燃一支普通香煙時,化學反應會產生甲醛。而電子煙蒸汽中的甲醛含量如此之高令人震驚,因為電子煙一直被認為是相對安全的香煙替代品。2015年1月,《新英格蘭醫學雜志》發表了這項研究成果,并很快成為了新聞頭條。

然而隨著公眾的關注,反彈迅速出現。

第一波批評來自網上。在這項研究發表的當天,一名支持電子煙的社會活動人士在網上向佩頓發出公開信,對研究提出質疑。博客主們抨擊這項研究是“虛假”、“無效”的。佩頓和他同事們的郵箱里收到了一大堆謾罵郵件。

3個月后,這位社會活動家、英國反煙草倡導者和顧問克萊夫·貝茨(Clive Bates),聯合一位當時還不太知名的希臘心臟病學家康斯坦蒂諾斯·法薩利諾斯(Konstantinos Farsalinos)給《新英格蘭醫學雜志》的編輯發出一封長達14頁的投訴信,稱這項研究“嚴重不準確,并且具有誤導性”,要求撤回發表的內容。大約40名研究人員和電子煙支持者簽署了聯名請愿書,對這項投訴表示支持。

他們中的一些人,或他們所屬的組織,獲得了來自煙草公司、電子煙公司,以及電子煙推廣組織的資助。

《新英格蘭醫學雜志》表示,該雜志很少會收到第三方要求撤稿的請愿書。該雜志發表了來自法薩利諾斯和另外兩名研究者的批評郵件,但沒有撤回發表的內容。

佩頓表示,電子煙的支持者“確實想要扼殺這項研究”。“我們在這本極具聲望的雜志上發表了研究,并提到了癌癥問題,還加上了數字。但他們不喜歡這樣。”

美國因電子霧化病例1888人,死亡37人

在有關電子煙安全性的爭論中,情況正越來越嚴重。美國疾病控制與預防中心(CDC)的數據顯示,截至10月29日,與電子霧化有關的急性肺損傷已影響1888人,其中37人死亡。大部分案例涉及到在煙彈中加入了大麻活性成分四氫大麻酚(THC)。青少年群體中電子煙使用的激增讓家長感到恐慌,讓學校感到緊張,也讓監管機構不安。
 
電子煙致病案例持續上升

甚至在這一切發生之前,關于電子煙長期影響的討論就已經演變成為了一場爭吵。

醫生法薩利諾斯成為維護電子煙戰爭的領頭人

法薩利諾斯是來自佩特雷大學和奧納西斯心臟手術中心一名44歲的醫生。他在這場關于電子煙的戰爭中成為了領頭人。作為一名從普通香煙改抽電子煙的用戶,他認為自己的使命是對有缺陷的研究進行反駁。為此,他發表了70多篇關于電子煙和減少煙草危害的研究報告和通信郵件。

他指出:“我不知道,全球還有哪位科學家在電子煙領域發表的論文比我多。”

法薩利諾斯在全球科學大會巡回會議上介紹了電子煙對公共健康的好處。他在ecigarette-research.org網站上有自己的專欄,并在專欄中抨擊認為電子煙不好的研究和媒體報道。

在最近的專欄文章中,法薩利諾斯表示,美國對肺損傷病例爆發的反應是“情緒化、非理性的歇斯底里”。在另一篇文章中,他認為針對電子煙存在“政治迫害”,并對彭博社一篇關于電子煙引起肺損傷早期跡象的報道提出批評,稱報道堆砌了“令人困惑、不相關的信息”。

在接受電話采訪時,法薩利諾斯表示:“毫無疑問,電子煙的危害遠遠小于吸煙。”他認為,人們對電子煙的擔憂被夸大。“對于那些未能通過其他方法戒煙的人來說,電子煙確實可以挽救生命。”不過他也建議,只有那些嘗試了其他方法但仍然無法戒煙的人才可以使用電子煙。

許多領域的科學家都發現,他們的研究遭到了批評者的攻擊。他們用謾罵來播下懷疑的種子,掩蓋不利的發現。

關于煙草加劇氣候變化的研究受到某些公司所支持團體的挑戰,因為這些公司的利潤可能會受到相關訴訟或監管的威脅。類似的活動也不利于針對殺蟲劑和疫苗的科學研究。目前,電子煙的支持者正試圖淡化對電子煙安全性的質疑。這些支持者中有些獲得了行業相關組織的支持。

一方面,研究人員表示,他們已經從實驗室研究中發現了令人不安的初步證據,表明電子煙可能會對健康造成嚴重威脅。

反對這些研究的人認為,電子煙創造了機遇,可以讓吸煙者避免煙草帶來的疾病和死亡。因此,他們猛烈抨擊那些他們認為有缺陷、有偏見,或是不可靠的研究。部分支持電子煙的研究人員獲得了電子煙或煙草公司的資助。而與行業密切相關的播客主、貿易團體和智庫則幫助他們放大聲音。

流行病學家認為電子煙已變成宗教分歧

佛羅里達國際大學流行病學家瓦西姆·馬奇亞克(Wasim Maziak)表示,在關注成癮問題的研究者中,這已經變成了“宗教分歧,你要么支持電子煙,要么反對電子煙”。“很多人都投入了自己的職業生涯和個人聲譽來支持電子煙,認為這是我們有生以來遇到最好的事,他們不會退縮。”

佩頓表示:“這些反彈很明顯,也很有組織。不管你在哪里,都會有同樣一群人來找你的麻煩,試圖詆毀你的工作。”

但貝茨則表示,他利用業余時間組織了這次反對佩頓研究的請愿活動。他并不認為,這些活動像佩頓所說的是有組織的,而反對電子煙的力量有更加充裕的資金。他提到了彭博社創始人及大股東邁克爾·布隆伯格(Michael Bloomberg)資助的運動。布隆伯格親自投入資金,宣傳禁止調味電子煙和煙草制品。

“這是一場完全不對稱的沖突。”貝茨說。

美國疾控中心的數據顯示,在全球范圍內,吸煙仍然是可預防死亡和疾病的最主要原因。每年,大約有48萬美國人死于吸煙的影響。在歐洲,尤其是希臘,吸煙人群的比例很高,因此尋找戒煙方法就變得非常有趣。

在對希臘雅典附近正在吸煙和曾經吸煙的人群進行調查后,法薩利諾斯發現,許多人放棄普通香煙,改用電子煙。“這表明,在歐盟吸煙率最高的一個國家,電子煙正在帶來積極的公共健康影響。”法薩利諾斯及其同事今年在《內科和急診醫學》期刊上發表了這項研究成果。

法薩利諾斯說,他沒有從電子煙公司獲得任何資助,他的工資是由政府撥款支付的。

醫學期刊披露電子煙支持者曾受到電子煙公司資助

然而根據多份醫學期刊披露的信息,他幾年前進行的一些研究是由行業協會和電子煙公司贊助的,其中包括美國電子液體制造標準協會(AEMSA)、田納西州無煙協會、希臘的電子煙公司Nobacco,以及電子液體制造商FlavourArt等。

AEMSA總裁斯科特·埃利(Scott Eley)在電子郵件中表示,法薩利諾斯為該協會進行的兩項研究是獨立進行的,目的是回答美國監管機構的問題,而該協會“沒有參與”這些研究如何推進。

Nobacco曾經贊助過奧納西斯心臟手術中心的一項研究,內容是電子煙對血管彈性的影響。Nobacco表示,這項贊助是在2013年進行的,而自那時以后就沒有再贊助過法薩利諾斯的任何研究。

田納西州無煙協會表示,他們與法薩利諾斯合作的研究重點是調味電子煙如何幫助煙民從普通香煙轉到電子煙,而研究結果已經提交給監管機構。FlavourArt的發言人表示,該公司于2013年贊助過法薩利諾斯的一項研究,但隨后就沒再有過合作。這項研究表明,電子煙蒸汽不會損傷細胞。

2011年,法薩利諾斯收到一張兩個朋友吸電子煙的照片,當時他對電子煙一無所知。他認為,這只是浪費時間。當時,他每天要抽煙一包半,并嘗試過各種戒煙方法,包括尼古丁口香糖和處方藥,但都沒有成功。

出于好奇,他開始在奧納西斯中心研究電子煙。2012年,他的團隊開展短期研究,比較電子煙和普通香煙的吸煙者,沒有發現電子煙會損害心臟功能。得出這個結論之后,他開始吸電子煙,很快就戒掉了普通香煙。這項研究發表在2012年8月在慕尼黑舉行的歐洲心臟病學會會議上。

法薩利諾斯的研究很快就引起了一個年輕、快速發展行業的關注。這個行業急于證明,它的產品比普通香煙更安全。根據一篇博客文章,AEMSA贊助了法薩利諾斯一項關于電子煙尼古丁傳遞的研究,并請他向美國食品藥品管理局(FDA)提交了研究結果。

目前,法薩利諾斯在全球各地的學術會議上兜售他的發現,某些時候也會出現在考慮對電子煙進行監管的國家。今年5月,他出現在菲律賓一場會議上,向官員們宣傳電子煙的好處。

根據當地一家報紙的報道,法薩利諾斯表示:“任何人都無權忽視科學證據。”

今年6月,他在華沙舉行的全球尼古丁論壇上發表了講話。8月,他前往首爾,參加了第三屆亞洲減少吸煙傷害論壇。9月,在挪威的一場會議上,他對關于電子煙和心臟病聯系的研究提出質疑。當月晚些時候,他又前往華盛頓,在一場煙草和尼古丁行業的活動上發表講話。

粉絲支持:法薩利諾斯的工作是無價之寶

法薩利諾斯在網上有很多粉絲。“你的工作是無價之寶。”在YouTube上有人在法薩利諾斯的講話視頻下發表這樣的評論,“我們將永遠感激你為社區所做的一切。”

法薩利諾斯最喜歡的說辭之一是,那些不熟悉電子煙的科學家是在不符合實際情況的條件下測試的這些產品。

例如,對于波特蘭州立大學的一項研究,法薩利諾斯認為,研究人員對電子煙設備進行了過度加熱,結果發現其中出現了有毒物質。但在實際中,這些物質的濃度不會這么高。他將這樣的做法比作烤面包,并表示如果這樣做,面包中也會有致癌物。但實際上,吃面包的人吃的只是干面包。2015年5月,法薩利諾斯和兩名同事在另一份雜志上發表了一項對應研究,顯示電子煙的甲醛水平要低得多。

然而其他一些研究團隊,包括哈佛大學、勞倫斯伯克利國家實驗室,以及內華達州內諾沙漠研究所的團隊,均報告稱,一些電子煙蒸汽中發現了大量甲醛,包括在典型的電壓設置下。法薩利諾斯隨后再次發表研究,對其中部分結論提出質疑。

哈佛大學研究的高級作者、公共衛生研究員約瑟夫·艾倫(Joseph Allen)表示:“我認為這是一場人為設置的辯論。”他認為,這種策略類似于試圖在氣候變化問題上散播懷疑論的行業相關人員。

法薩利諾斯的工作影響很大,尤其是在歐洲。在2018年的一次評估中,英國公共衛生部門多次引用法薩利諾斯的研究,認為不存在可能的甲醛風險。其他一些獨立研究也發現,某些電子煙中的甲醛含量很低。

遭到法薩利諾斯攻擊的科學家們對他的研究方法提出批評。大氣化學家、沙漠研究所報告的聯合作者安德烈·克里斯托弗(Andrey Khlystov)表示,法薩利諾斯的工作“充滿了自我矛盾和邏輯上的瘋狂跳躍”。

不過法薩利諾斯表示,他搞不懂為什么人們如此擔心電子煙。

“這是個悖論。我們做的研究越多,就越相信電子煙的危害小于普通香煙。”他說,“然而公眾對電子煙的印象一年比一年更差。”

2016年12月,美國衛生局局長警告稱,青少年使用電子煙將帶來“重大的公共健康問題”。法薩利諾斯隨后又做出反應。他在博客上將這份報告斥為“嚴重誤導性”、“沒有實質內容的情緒化聲明”。

法薩利諾斯、從煙草巨頭菲利普莫里斯獲得資助的意大利醫生里卡多·珀洛薩(Riccardo Polosa),以及其他兩名研究人員隨后在《減少危害期刊》上發表了對該報告的詳細評論,稱年輕人使用電子煙是“不常見的、嘗試性的”。

然而美國政府的數據給出了完全不同的狀況。自衛生局局長報告發布以來,美國高中生中使用電子煙的人數增加了一倍多。美國疾控中心表示,去年有369萬美國初高中學生使用電子煙。

法薩利諾斯則表示,他的觀點沒有改變,使用電子煙的大部分年輕人原本都有吸煙史。

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